Webb captura un par de galaxias en fusión con una forma caótica y perturbada

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Una fusión de galaxias se encuentra en el centro de esta imagen. ESA/Webb, NASA

Un par de galaxias en fusión se sumerge en esta imagen capturada por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA. Este par de galaxias, conocidas por los astrónomos como II ZW 96, están aproximadamente a 500 millones de años luz de la Tierra y se encuentran en la constelación de Delphinus, cerca del ecuador celeste. Además del remolino salvaje de las galaxias que se fusionan, una colección de galaxias de fondo están salpicadas por toda la imagen.

Las dos galaxias están en proceso de fusión y, como resultado, tienen una forma caótica y perturbada. Los núcleos brillantes de las dos galaxias están conectados por zarcillos brillantes de regiones de formación estelar, y los brazos espirales de la galaxia inferior han sido torcidos fuera de forma por la perturbación gravitacional de la fusión de galaxias. Son estas regiones de formación estelar las que hicieron del II ZW 96 un objetivo tan tentador para Webb; El par de galaxias es particularmente brillante en longitudes de onda infrarrojas gracias a la presencia de la formación estelar.

Esta observación proviene de una colección de mediciones de Webb que profundizan en los detalles de la evolución galáctica, en particular en galaxias infrarrojas luminosas cercanas como II ZW 96. Estas galaxias, como su nombre indica, son particularmente brillantes en longitudes de onda infrarrojas, con luminosidades más de 100 mil millones de veces la del Sol. 

Un equipo internacional de astrónomos propuso un estudio de ecosistemas galácticos complejos, incluidas las galaxias que se fusionan en II ZW 96, para poner a Webb a prueba poco después de que se encargara el telescopio. Sus objetivos elegidos ya se han observado con telescopios terrestres y el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, que proporcionará a los astrónomos información sobre la capacidad de Webb para desentrañar los detalles de entornos galácticos complejos.



Paco Gil
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