ESO celebra su 60 aniversario con una nueva y espectacular imagen de una fábrica estelar

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Imagen del 60 aniversario de ESO: la Nebulosa del Cono vista por el VLT

Durante los últimos 60 años, el Observatorio Europeo Austral (ESO) ha permitido a científicos de todo el mundo descubrir los secretos del Universo. Celebramos este hito con una nueva y espectacular imagen de una fábrica estelar, la Nebulosa del Cono, tomada con el Very Large Telescope (VLT) de ESO.

El 5 de octubre de 1962 cinco países firmaron la convención para crear ESO. Ahora, seis décadas después y con el apoyo de 16 Estados Miembros y socios estratégicos, ESO reúne a científicos e ingenieros de todo el mundo para desarrollar y operar observatorios terrestres avanzados en Chile que permiten descubrimientos astronómicos innovadores.

Con motivo del 60 aniversario de ESO, estamos lanzando esta nueva y notable imagen de la Nebulosa del Cono, capturada a principios de este año con uno de los telescopios de ESO y seleccionada por el personal de ESO. Esto es parte de una campaña que marca los 60 años de ESO. Este aniversario tendrá lugar a finales de 2022, tanto en las redes sociales bajo el hashtag #ESO60years, como con eventos locales en los Estados Miembros de ESO y otros países.

En esta nueva imagen, vemos en el centro del escenario el pilar de siete años luz de la Nebulosa del Cono, que es parte de la región de formación estelar más grande NGC 2264 y fue descubierta a finales del siglo 18 por el astrónomo William Herschel. En el cielo, encontramos esta nebulosa en forma de cuerno en la constelación de Monoceros (El Unicornio), un nombre sorprendentemente apropiado.

Ubicada a menos de 2500 años luz de distancia, la Nebulosa del Cono está relativamente cerca de la Tierra, lo que la convierte en un objeto bien estudiado. Pero esta visión es más dramática que cualquier otra obtenida antes, ya que muestra la apariencia oscura e impenetrable y nublada de la nebulosa de una manera que la hace parecerse a una criatura mitológica.

La Nebulosa del Cono es un ejemplo perfecto de las formas en forma de pilar que se desarrollan en las nubes gigantes de gas molecular frío y polvo, conocidas por crear nuevas estrellas. Este tipo de pilar surge cuando las estrellas azules brillantes masivas recién formadas emiten vientos estelares e intensa radiación ultravioleta que expulsan el material de su vecindad. A medida que este material se aleja, el gas y el polvo más lejos de las estrellas jóvenes se comprimen en formas de pilares densos, oscuros y altos. Este proceso ayuda a crear la Nebulosa del Cono oscuro, apuntando lejos de las estrellas brillantes en NGC 2264.

En esta imagen, obtenida con el Reductor FOcal y el Espectrógrafo de baja dispersión 2 (FORS2) en el VLT de ESO en Chile, el gas hidrógeno se representa en azul y el gas azufre en rojo. El uso de estos filtros hace que las estrellas azules brillantes, que indican la formación estelar reciente, parezcan casi doradas, contrastando con el cono oscuro como bengalas.


Paco Gil
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