Tierra desde el espacio: Svalbard, entre la costa norte de Noruega y el Polo Norte

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Tierra desde el espacio: Svalbard. ESA

Situado al norte de Europa continental, Svalbard está a medio camino entre la costa norte de Noruega y el Polo Norte. El archipiélago, que abarca alrededor de 62.700 kilómetros cuadrados, se compone de nueve islas principales. El más grande es Spitsbergen, visible aquí en el extremo izquierdo, seguido de Nordaustlandet en la parte superior derecha y Edgeøya en la parte inferior derecha.

Spitsbergen, que es aproximadamente del mismo tamaño que Suiza, tiene un terreno montañoso con la mayor parte de la isla cubierta de glaciares. Su punto más alto es el Monte Newton, alrededor de 1717 m, en el noreste. La isla está profundamente marcada por fiordos. El fiordo más largo del archipiélago es Wijdefjorden y tiene 108 km de largo. Abriendo en la costa norte de Spitsbergen, corre aproximadamente hacia el sur en el interior, separando Andrée Land en el oeste de Margaretas Land en el este.

También en Spitsbergen se encuentra la estación satelital de Svalbard, SvalSat para abreviar, que se puede ver en la imagen que se asoma a través de las nubes. La estación terrestre, que es operada por Kongsberg Satellite Services (KSAT), ha trabajado con una serie de misiones de observación de la Tierra, incluidos Aeolus, Swarm, Cryosat y todos los satélites Copernicus Sentinel.

La estación también es importante para el sistema de navegación por satélite Galileo, el sistema global de navegación por satélite de Europa. Su ubicación la convierte en una de las estaciones terrestres Galileo más remotas del mundo.

Este verano se registraron temperaturas del aire excepcionalmente cálidas en Svalbard, según el Instituto Meteorológico de Noruega. En junio, julio y agosto se registró un promedio de 7,4 °C en comparación con el promedio de 5,5 °C registrado durante el período 1991-2020. La ola de calor causó niveles excepcionales de derretimiento, lo que en última instancia contribuye al aumento del nivel del mar.

La imagen, capturada el 21 de agosto, muestra las coloridas y grandes descargas de sedimentos en el Océano Ártico. Esto es probablemente debido a los sedimentos que se erosionaron por el flujo de hielo y luego fueron transportados por el agua de deshielo al Océano Ártico. También hay algo de fitoplancton presente en las aguas, como se ve en el extremo derecho, que colorea el agua turquesa y verde.

Paco Gil
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