La vista sin precedentes de Solar Orbiter de la tranquila corona

Solar Orbiter s unprecedented view of the quiet corona pillars
ESA & NASA/Solar Orbiter/EUI Team; acknowledgement: Frédéric Auchère, IAS

La misión Solar Orbiter liderada por la ESA ha experimentado su segundo encuentro cercano con el Sol. Está entregando datos más impresionantes y con una resolución más alta que nunca.

El momento de máximo acercamiento tuvo lugar el 12 de octubre a las 19:12 UTC (21:12 CEST), cuando Solar Orbiter estaba a solo el 29% de la distancia de la Tierra al Sol. Esta película proviene del 13 de octubre, cuando el Extreme Ultraviolet Imager (EUI) de la nave espacial devolvió la película de mayor resolución de la corona silenciosa jamás tomada con cualquier instrumento.

Cada píxel de esta película abarca 105 km en la superficie del Sol. Esto significa que si EUI mirara la Tierra desde esta distancia, todo nuestro planeta abarcaría solo 120 píxeles de ancho. La película en sí contiene 2048 de ancho, lo que significa que 17 Tierras encajarían una al lado de la otra en esta imagen.

La corona es la atmósfera exterior del Sol. Se denomina tranquila cuando hay poca actividad solar apreciable, como llamaradas o eyecciones de masa coronal. Esta película, y otras tomadas durante el encuentro, muestran la naturaleza dinámica de la corona de un millón de grados del Sol. El gas cargado eléctricamente aquí, conocido como plasma, está en constante movimiento, guiado y acelerado por los cambios del campo magnético del Sol. Los arcos de plasma brillante en la película se mantienen en su lugar por bucles de magnetismo que estallan en la corona desde el interior del Sol.

El Sol actualmente está aumentando para un pico en sus niveles de actividad, conocido como máximo solar, en 2025. Por lo tanto, es probable que las vistas de una corona tranquila se vuelvan más raras en los próximos años.

El Sol lanza un viento solar de partículas que fluye a través del Sistema Solar. Se origina en la corona, pero el mecanismo preciso por el cual esto sucede es poco conocido. Investigar este fenómeno es un enfoque clave para los físicos solares, y uno de los principales objetivos científicos de Solar Orbiter.

Este encuentro en particular se benefició de Solar Orbiter volando rápidamente en dirección a la Tierra. Esto permitió que se enviaran muchos más datos. También permitió realizar observaciones coordinadas de las características solares con telescopios terrestres, a partir del 21 de octubre.

«Tengo muchas ganas de que los datos de los diez instrumentos se descarguen durante las próximas semanas, y luego la comunidad científica mundial estará muy ocupada descubriendo cosas nuevas utilizando este conjunto de datos único», dice Daniel Müller, científico del proyecto Solar Orbiter de la ESA.

Paco Gil
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