El sonido aterrador del campo magnético de la Tierra

The force that protects our planet pillars
El campo magnético de la Tierra. ESA

A pesar de ser esencial para la vida en la Tierra, el campo magnético no es algo que realmente podamos ver en sí mismo, o escuchar. Pero, sorprendentemente, los científicos de la Universidad Técnica de Dinamarca han tomado señales magnéticas medidas por la misión satelital Swarm de la ESA y las han convertido en sonido, y para algo que nos protege, el resultado es bastante aterrador.

El campo magnético de la Tierra es una burbuja compleja y dinámica que nos mantiene a salvo de la radiación cósmica y las partículas cargadas transportadas por poderosos vientos que fluyen desde el Sol. Cuando estas partículas chocan con átomos y moléculas, principalmente oxígeno y nitrógeno, en la atmósfera superior, parte de la energía en las colisiones se transforma en la luz verde-azul que es típica de la aurora boreal, que a veces se puede ver desde latitudes altas del norte.

Mientras que la aurora boreal ofrece una visualización de partículas cargadas del Sol que interactúan con el campo magnético de la Tierra, en realidad ser capaz de escuchar el campo magnético generado por la Tierra o su interacción con los vientos solares es otra cuestión.

Nuestro campo magnético es generado en gran parte por un océano de hierro líquido sobrecalentado y arremolinado que constituye el núcleo externo a unos 3000 km bajo nuestros pies. Actuando como un conductor giratorio en una dinamo de bicicleta, crea corrientes eléctricas, que a su vez, generan nuestro campo electromagnético en continuo cambio.

Lanzado en 2013, el trío de satélites Swarm de la ESA se está utilizando para comprender exactamente cómo se genera nuestro campo magnético midiendo con precisión las señales magnéticas que provienen no solo del núcleo de la Tierra, sino también del manto, la corteza y los océanos, así como de la ionosfera y la magnetosfera. Swarm también está llevando a nuevos conocimientos sobre el clima en el espacio.

El músico y colaborador del proyecto Klaus Nielsen, de la Universidad Técnica de Dinamarca, explica: «El equipo utilizó datos de los satélites Swarm de la ESA, así como otras fuentes, y utilizó estas señales magnéticas para manipular y controlar una representación sonora del campo central. El proyecto ha sido sin duda un ejercicio gratificante para unir el arte y la ciencia».

Puede sonar como el material de las pesadillas, pero, sorprendentemente, este clip de audio representa el campo magnético generado por el núcleo de la Tierra y una tormenta solar.

Paco Gil
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