Una turbulenta guardería estelar en la constelación de Orión

Los objetos Herbig-Haro HH 1 y HH 2 del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA

Las vidas de las estrellas recién nacidas son tempestuosas, como lo muestra esta imagen de los objetos Herbig-Haro HH 1 y HH 2 del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Ambos objetos se encuentran en la constelación de Orión y se encuentran a unos 1.250 años luz de la Tierra. HH 1 es la nube luminosa sobre la estrella brillante en la parte superior derecha de esta imagen, y HH 2 es la nube en la parte inferior izquierda. 

Si bien ambos objetos Herbig-Haro son visibles, el joven sistema estelar responsable de su creación está al acecho fuera de la vista, envuelto en las espesas nubes de polvo en el centro de esta imagen. Sin embargo, una salida de gas de una de estas estrellas está fluyendo desde la nube oscura central y es visible como un chorro brillante. Los astrónomos alguna vez pensaron que la estrella brillante entre ese chorro y la nube HH 1 era la fuente de estos chorros, pero es una estrella doble no relacionada que se formó cerca.

Los objetos Herbig-Haro son grupos brillantes que se encuentran alrededor de algunas estrellas recién nacidas. Se forman cuando los chorros de gas lanzados hacia afuera desde estas estrellas jóvenes chocan con el gas y el polvo circundantes a velocidades increíblemente altas. En 2002, las observaciones del Hubble revelaron que partes de HH 1 se mueven a más de 248 millas (400 kilómetros) por segundo.

La Wide Field Camera 3 del Hubble capturó esta turbulenta guardería estelar utilizando 11 filtros diferentes en longitudes de onda infrarrojas, visibles y ultravioletas. Cada uno de estos filtros es sensible a solo una pequeña porción del espectro electromagnético, y permiten a los astrónomos identificar procesos interesantes que emiten luz en longitudes de onda específicas.

En el caso de HH 1 y 2, dos grupos de astrónomos solicitaron observaciones del Hubble para dos estudios diferentes. El primero profundizó en la estructura y el movimiento de los objetos Herbig-Haro visibles en esta imagen, dando a los astrónomos una mejor comprensión de los procesos físicos que ocurren cuando las salidas de las estrellas jóvenes chocan con el gas y el polvo circundantes. El segundo estudio investigó los flujos de salida para sentar las bases para futuras observaciones con el Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA. Webb, con su capacidad de mirar más allá de las nubes de polvo que envuelven a las estrellas jóvenes, revolucionará el estudio de los flujos de salida de las estrellas jóvenes.

Paco Gil
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