Tierra desde el espacio: La bahía de Inhambane, en el sureste de Mozambique

Inhambane Bay Mozambique article
Copernicus Sentinel data (2022), processed by ESA, CC BY-SA 3.0 IGO


La bahía de Inhambane es una profunda ensenada en la que fluye el pequeño río Mutamba. En el norte de la bahía, donde las aguas salen al Canal de Mozambique, un brazo del Océano Índico, se pueden identificar diferentes profundidades de agua en tonos de verde y azul.

Dos pequeñas islas se pueden ver en la bahía de Inhambane: Ilha dos Porcos (Isla del Cerdo) en el norte e Ilha dos Ratos (Isla de la Rata) en el sur. A un lado de la bahía se encuentra la histórica ciudad de Inhambane, capital de la provincia de Inhambane, mientras que la ciudad hermana de Maxixe, la capital económica de Inhambane, se encuentra frente a ella. La provincia es el segundo mayor productor de anacardos, después de Nampula, y también produce coco y cítricos.

La región pertenece al mosaico de bosques costeros del sur de Zanzíbar-Inhambane, una ecorregión de bosque tropical del este de África. La ecorregión se extiende alrededor de 50 km hacia el interior de la costa y soporta una variedad de hábitats que incluyen bosques, sabanas y pantanos.

La larga costa de Inhambane apoya las actividades pesqueras, mientras que las impresionantes playas de Barra y Tofo, ubicadas en el lado opuesto de la península, son destinos costeros populares. La costa también está salpicada de arrecifes de coral, por lo que es una región popular para el buceo y el snorkel. Las aguas de la costa también son famosas como una de las últimas poblaciones de dugongo que quedan en Mozambique.

La extensa costa de Mozambique aumenta la vulnerabilidad del país a los ciclones tropicales que se desarrollan en el Océano Índico, así como a las inundaciones por marejadas ciclónicas. Más de la mitad de la población vive en zonas costeras bajas, lo que pone en riesgo a las comunidades. La bahía de Inhambane estaba peligrosamente cerca de donde el ciclón Idai tocó tierra en 2019, causando una destrucción generalizada en el país.

Los satélites que orbitan la Tierra pueden proporcionar información actualizada indispensable para observar tales eventos y, lo que es más importante, para mapear áreas inundadas para los equipos de respuesta que enfrentan estas situaciones extremas. Esta imagen fue capturada por la misión Copernicus Sentinel-2, que se basa en una constelación de dos satélites, ambos orbitando la Tierra a una altitud de 786 km pero a 180 ° de distancia.

Paco Gil
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