Adaptación al espacio, microbios en microgravedad y mapeo de dosis de radiación

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Esta imagen muestra la gran isla de Hawái mientras la estación espacial orbita por encima. Créditos: NASA

Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional realizaron investigaciones científicas durante la semana del 10 de octubre que incluyeron la recopilación de datos para apoyar los estudios de cómo el cuerpo se adapta al espacio, la comparación de las propiedades de los microbios del suelo en el espacio y en tierra, y el mapeo de las dosis de radiación dentro de la estación espacial. La tripulación-4, incluidos Kjell Lindgren, Bob Hines y Jessica Watkins de la NASA y Samantha Cristoforetti de la ESA (Agencia Espacial Europea), partieron de la estación para regresar a la Tierra a bordo del SpaceX Dragon Freedom el viernes 14 de octubre.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones de microgravedad que se están llevando a cabo actualmente a bordo del laboratorio orbital:

Adaptación al espacio

Muchos nuevos miembros de la tripulación que llegan a la estación espacial participan en estudios en curso que evalúan cómo se adaptan sus cuerpos. Durante la semana, los miembros de la tripulación realizaron sesiones para tres de estas investigaciones de la ESA.

GRASP examina el efecto sobre la coordinación de la mano y el entorno visual para controlar alcanzar y agarrar un objeto. Los astronautas realizan sesiones antes y después del vuelo, así como dentro de los primeros 15 días y en otros puntos durante el vuelo para ayudar a los investigadores a evaluar cómo el cerebro se adapta a la microgravedad.

GRIP estudia los efectos de larga duración en la capacidad de una persona para regular la fuerza de su agarre y la trayectoria de las extremidades superiores al manipular objetos. Los datos podrían identificar peligros potenciales para los astronautas a medida que se mueven entre entornos gravitacionales, así como contribuir al diseño de sistemas para controlar rovers, robots y otras herramientas utilizadas para explorar planetas, lunas y asteroides.

Myotones monitorea los cambios en las propiedades de los músculos durante el vuelo espacial, comparando los datos de las sesiones previas al vuelo con los realizados al principio del vuelo. Los resultados podrían apoyar el desarrollo de mejores contramedidas para futuras misiones espaciales, así como tratamientos alternativos de rehabilitación para aquellos que experimentan los efectos del envejecimiento y la movilidad restringida en la Tierra.

Microbios en microgravedad

DynaMoS compara las interacciones metabólicas en una comunidad de microbios del suelo en la estación espacial y una muestra de control en el suelo. Las comunidades de microorganismos llevan a cabo funciones clave en el suelo, incluido el ciclo del carbono y los nutrientes y el apoyo al crecimiento de las plantas. Los resultados podrían mejorar la comprensión de la función de los microorganismos del suelo en el espacio y apoyar el diseño de sistemas de soporte vital para futuras misiones que utilicen los procesos naturales llevados a cabo por los microorganismos del suelo. Una mejor comprensión de la función de las comunidades de microorganismos del suelo también podría apoyar mejoras en la producción agrícola en la Tierra. Durante la semana, los miembros de la tripulación realizaron una recolección de muestras programada, colocando los tubos sellados en MELFI, una de las unidades de almacenamiento en frío de la estación.

Mapeo de dosis de radiación

DOSIS-3D, una investigación de la ESA, utiliza varios detectores activos y pasivos que determinan la naturaleza y distribución del campo de radiación dentro de la estación espacial para crear un mapa de radiación tridimensional de sus secciones. Los detectores específicos miden varios componentes de radiación y dosis absorbidas, promediadas durante la misión. Una comprensión integral del entorno de radiación espacial podría ayudar a los científicos a desarrollar mejores formas de proteger a las tripulaciones. En la Tierra, las tripulaciones de vuelos comerciales y militares y los trabajadores de las plantas nucleares están expuestos a niveles de radiación superiores a la media, y los resultados también podrían mejorar la protección para ellos. El experimento DOSIS-3D también proporciona información sobre la combinación de diferentes dispositivos para el monitoreo de dosis y proporciona lecciones sobre cómo monitorear datos en tiempo real. Los miembros de la tripulación desplegaron dosímetros para la investigación durante la semana.


Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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