Entusiastas de la ciencia han procesado las nuevas imágenes de la luna Europa con resultados que están fuera de este mundo

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Esta vista de la luna joviana Europa fue creada mediante el procesamiento de una imagen que JunoCam capturó durante el sobrevuelo cercano de Juno el 29 de septiembre. Créditos: Datos de imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS Procesamiento de imágenes por Björn Jónsson CC BY-NC-SA 2.0

Los científicos ciudadanos han proporcionado perspectivas únicas del reciente sobrevuelo cercano de la luna helada de Júpiter, Europa, por la nave espacial Juno de la NASA. Al procesar imágenes en bruto de JunoCam, la cámara de participación pública de la nave espacial, los miembros del público en general han creado retratos en el espacio profundo de la luna joviana que no solo son impresionantes, sino que también merecen un mayor escrutinio científico.

«Comenzando con nuestro sobrevuelo de la Tierra en 2013, los científicos ciudadanos de Juno han sido invaluables en el procesamiento de las numerosas imágenes que obtenemos con Juno», dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Centro de Investigación del Suroeste en San Antonio. «Durante cada sobrevuelo de Júpiter, y ahora de sus lunas, su trabajo proporciona una perspectiva que se basa tanto en la ciencia como en el arte. Son una parte crucial de nuestro equipo, liderando el camino mediante el uso de nuestras imágenes para nuevos descubrimientos. Estas últimas imágenes de Europa hacen precisamente eso, señalándonos características superficiales que revelan detalles sobre cómo funciona Europa y lo que podría estar al acecho tanto en la parte superior como debajo del hielo».

JunoCam tomó cuatro fotos durante su sobrevuelo de Europa el 29 de septiembre. Aquí hay una mirada detallada:

Europa de cerca

JunoCam tomó su imagen más cercana (arriba) a una altitud de 945 millas (1.521 kilómetros) sobre una región de la luna llamada Annwn Regio. En la imagen, el terreno junto al límite día-noche se revela como accidentado, con pozos y valles. Numerosas crestas y bandas brillantes y oscuras se extienden a través de una superficie fracturada, revelando las tensiones tectónicas que la luna ha soportado durante milenios. La característica oscura circular en la parte inferior derecha es el cráter Callanish.

Tales imágenes junoCam ayudan a llenar los vacíos en los mapas a partir de imágenes obtenidas por las misiones Voyager y Galileo de la NASA. El científico ciudadano Björn Jónsson procesó la imagen para mejorar el color y el contraste. La resolución es de aproximadamente 0.6 millas (1 kilómetro) por píxel.

La ciencia se encuentra con el arte

Las imágenes de JunoCam procesadas por científicos ciudadanos a menudo se extienden a lo largo de los mundos de la ciencia y el arte. En la imagen de la derecha, procesada por Navaneeth Krishnan, el contraste de color mejorado hace que las características de la superficie más grandes se destaquen más que en la versión ligeramente procesada de la imagen (izquierda). Un ejemplo de los resultados se puede ver en la parte inferior derecha de la imagen mejorada, donde los hoyos y un pequeño bloque proyectan sombras notables. El texturizado a pequeña escala de la superficie en la imagen debe estudiarse cuidadosamente para distinguir entre las características y los artefactos del procesamiento, pero la imagen nos lleva más profundamente al paisaje alienígena de Europa.

«Los científicos ciudadanos de Juno son parte de un esfuerzo global unido, que conduce tanto a nuevas perspectivas como a nuevos conocimientos», dijo Candy Hansen, coinvestigadora principal de la cámara JunoCam en el Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona. «Muchas veces, los científicos ciudadanos omitirán por completo las posibles aplicaciones científicas de una imagen y se centrarán en cómo Juno inspira su imaginación o sentido artístico, y damos la bienvenida a su creatividad».

Colores de otoño

El científico ciudadano Fernando García Navarro aplicó su talento artístico para crear esta imagen. Descargó y procesó una imagen en la que el científico Kevin M. Gill había trabajado anteriormente, produciendo una representación psicodélica que ha titulado «Colores de otoño de Europa».


Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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