El Hubble captura la interesante imagen de un par de galaxias que se están deformando entre sí

Crédito de la imagen: ESA/Hubble & NASA, Dark Energy Survey/Department of Energy/Fermilab/Dark Energy Camera (DECam)/Observatorio Interamericano Cerro Tololo/NOIRLab/AURA

Las dos galaxias que interactúan formando el par conocido como Arp-Madore 608-333 parecen flotar una al lado de la otra en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Aunque parecen serenas e imperturbables, las dos se están deformando sutilmente entre sí a través de una interacción gravitacional mutua que está interrumpiendo y distorsionando ambas galaxias. La Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble capturó esta prolongada interacción galáctica.

Las galaxias que interactúan en Arp-Madore 608-333 son parte de un esfuerzo por construir un archivo de objetivos interesantes para un estudio futuro más detallado con el Hubble, telescopios terrestres y el Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA. 

Para construir este archivo, los astrónomos buscaron en los catálogos astronómicos existentes una lista de objetivos repartidos por todo el cielo nocturno. Esperaban incluir objetos ya identificados como interesantes y que serían fáciles de observar para el Hubble sin importar en qué dirección apuntara.

Decidir cómo otorgar el tiempo de observación del Hubble es un proceso prolongado, competitivo y difícil, y las observaciones se asignan para usar hasta el último segundo del tiempo de Hubble disponible. 

Sin embargo, hay una pequeña pero persistente fracción de tiempo, alrededor del 2-3%, que no se usa a medida que el Hubble se vuelve para apuntar a nuevos objetivos. Existen programas de instantáneas, como el que capturó Arp-Madore 608-333, para llenar este vacío y aprovechar los momentos entre observaciones más largas. Los programas de instantáneas no solo producen imágenes hermosas, sino que permiten a los astrónomos recopilar la mayor cantidad de datos posible con el Hubble.


Paco Gil
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