Tierra desde el espacio: estanques de fusión en el oeste de Groenlandia

Melt Ponds in West Greenland article
Copernicus Sentinel data (2022), processed by ESA

Cuando la nieve y el hielo se derriten sobre los glaciares, el agua fluye en canales y arroyos y se acumula en depresiones en la superficie. Estos estanques de fusión pueden acelerar el derretimiento del hielo circundante, ya que reducen en gran medida la capacidad del hielo para reflejar la luz solar. Esto puede crear una retroalimentación positiva donde un número creciente de estanques de fusión absorben más calor, lo que hace que la capa de hielo se derrita aún más rápido. En esta imagen, capturada el 29 de agosto de 2022, los estanques de fusión en la provincia de Avannaata se pueden detectar fácilmente desde el espacio, ya que generalmente son mucho más oscuros que el hielo circundante. En algunos estanques, trozos de hielo flotan sobre las aguas del estanque.

La bahía visible aquí es Sugar Loaf Bay (una hendidura del noreste de la bahía de Baffin) en el archipiélago de Upernavik. El archipiélago se extiende desde la costa noroeste de la península de Sigguup Nunaa hasta el extremo sur de la bahía de Melville.

La capa de hielo de Groenlandia es la masa de hielo más grande del hemisferio norte. Se extiende 2.220 km de norte a sur con un espesor medio de alrededor de 1.500 m y se extiende por 1.100 km en su punto más ancho.

Como la mayor parte del hemisferio norte se cocinó bajo una ola de calor prolongada este verano, Groenlandia se ha visto afectada por una inusual ola de calor y derretimiento a finales de la temporada a principios de septiembre, el tipo de derretimiento que generalmente ocurre a mediados del verano.

El primer día de septiembre generalmente marca el final de la temporada de derretimiento de Groenlandia, ya que el sol se mueve más bajo en el cielo con temperaturas que generalmente se enfrían. Sin embargo, a principios de septiembre de 2022, las temperaturas comenzaron a aumentar nuevamente cuando una fuerte región de presión de aire se estacionó en el borde sureste de Groenlandia y atrajo aire más cálido hacia el norte a través de la bahía de Baffin y la costa oeste de Groenlandia.

Esto llevó a que la escorrentía del agua de deshielo, la cantidad de agua superficial que ingresa al océano, aumentara con su extenso derretimiento que contribuye al aumento global del nivel del mar, lo que afecta a los millones de personas que viven en las comunidades costeras.

En un artículo reciente publicado en Nature Climate Change, los científicos descubrieron que el aumento importante del nivel del mar por el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia es ahora «inevitable», incluso si la quema de combustibles fósiles se detuviera de la noche a la mañana. Utilizando observaciones satelitales de la pérdida de hielo de Groenlandia y la capa de hielo de 2000 a 2019, el equipo descubrió que las pérdidas conducirán a un aumento mínimo de 27 cm independientemente del cambio climático.

Los satélites de observación de la Tierra son clave para monitorear el hielo, ya que llevan instrumentos que miden los cambios en el grosor de las capas de hielo, las fluctuaciones en la velocidad de los glaciares de salida e incluso pequeños cambios en el campo de gravedad de la Tierra causados por el derretimiento del hielo, así como el aumento del nivel del mar.

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