El huracán Ian visto desde el espacio

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Un miembro de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía

Un miembro de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía del huracán Ian el 26 de septiembre mientras orbitaba a más de 400 kilómetros (250 millas) sobre la superficie de la Tierra. En ese momento, la estación espacial estaba ubicada sobre el Mar Caribe al este de Belice, y el huracán Ian estaba justo al sur de Cuba.

El huracán Ian creció sustancialmente a medida que avanzaba a través del Mar Caribe y el Golfo de México a fines de septiembre de 2022. Después de dañar partes de Cuba y dejar gran parte del país a oscuras. Los meteorólogos esperaban más destrucción a medida que la tormenta llegaba a la costa oeste de Florida.

La imagen simulada en color natural de arriba fue adquirida a las 9:10 a.m. hora local (13:10 hora universal) el 28 de septiembre de 2022

La imagen simulada en color natural de arriba fue adquirida a las 9:10 a.m. hora local (13:10 hora universal) el 28 de septiembre de 2022, por el Generador de imágenes de línea base avanzada (ABI) en el Satélite Ambiental Operacional Geoestacionario 16 (GOES-16). El satélite es operado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA); La NASA ayuda a desarrollar y lanzar la serie de satélites GOES.

Aproximadamente en el momento de la imagen de GOES, la tormenta tenía vientos sostenidos de 155 millas (250 kilómetros) por hora, lo que la convertía en un huracán importante de categoría 4 y la colocaba cerca del umbral de una tormenta de categoría 5. Las bandas de nubes ya cubrían gran parte de Florida. Por la tarde, la tormenta de categoría 4 tocó tierra cerca de Cayo Costa en el suroeste de Florida, según el Centro Nacional de Huracanes.

El huracán Ian está ganando rápidamente una fuerza monstruosa a medida que se mueve sobre los océanos parcialmente calentados por el cambio climático, al igual que otras 30 tormentas tropicales del Atlántico desde 2017 que se volvieron mucho más poderosas en menos de un día.

Es probable que este turboalimentación de las tormentas se vuelva aún más frecuente a medida que el mundo se calienta, dicen los científicos.

Después de fortalecerse un 67% en menos de 22 horas del lunes al martes, Ian se ha convertido en un huracán de categoría 4 que amenaza con provocar una marejada ciclónica de pesadilla en las regiones de Tampa Bay y el suroeste de Florida.

La rápida intensificación de Ian ocurrió después de que viajó sobre aguas del Caribe que son aproximadamente 1.8 grados Fahrenheit (1 grado Celsius) más cálidas de lo normal, en gran parte debido al cambio climático. El investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach, dijo que el agua caliente crea «mucho más combustible para cohetes para la tormenta».

El cambio climático tiene otros efectos. La acumulación de gases que atrapan el calor de la quema de combustibles fósiles está haciendo que las tormentas sean más lentas y húmedas. Exacerba las marejadas ciclónicas mortales a través del aumento del nivel del mar, empeora las inundaciones de agua dulce y aumenta la proporción de tormentas monstruosas de categoría 4 y 5, como Fiona la semana pasada, según muestran varios estudios.

La actual temporada de huracanes había sido inusualmente leve hasta hace aproximadamente una semana debido al aire seco en el Atlántico. Sin embargo, aunque las tormentas no son necesariamente más frecuentes, se están volviendo más desagradables debido al calentamiento global, dicen los expertos.

Paco Gil
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