Una gran roca con restos de un posible dinosaurio del Cretácico inferior

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Los investigadores van a comenzar a analizar un gran bloque de roca caliza, de varias toneladas de peso, que ha aparecido en el yacimiento del Cretácico inferior de Buenache de la Sierra (Cuenca), en cuyo interior hay posiblemente un dinosaurio de entre 126 y 129 millones de años.

El bloque, en el que se estima que hay restos óseos de un dinosaurio, ha sido trasladado esta semana a las dependencias del Museo Paleontológico de Castilla-La Mancha (MUPA), ubicado en Cuenca, desde Buenache de la Sierra, donde fue hallado el pasado año por el equipo de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) que se encarga de las excavaciones en el yacimiento paleontológico.

Estos restos serán preparados en las instalaciones del MUPA, con metodología mecánica y química, para asegurar su conservación y permitir su estudio pormenorizado, ha informado en una nota de prensa la Consejería de Educación, Cultura y Deportes, que financia las excavaciones del yacimiento de Buenache de la Sierra.

Asimismo, ha indicado que este nuevo hallazgo puede ampliar la lista de especies de dinosaurios descritos en Castilla-La Mancha del periodo Barremiense, la cuarta edad del Cretácico inferior que se extendió desde 129,4 hasta 125,0 millones de años aproximadamente.

Los estudios que se han hecho en Buenache de la Sierra han demostrado que pertenece al mismo ecosistema que el yacimiento de Las Hoyas, otro yacimiento del Cretácico inferior ubicado en el término municipal de La Cierva, en la Serranía de Cuenca.

Esta circunstancia revela el gran potencial que tiene, ha indicado la Consejería, que ha añadido que los investigadores han prospectado el área que discurre entre los yacimientos de Buenache de la Sierra y Las Hoyas, para mejorar el conocimiento de los afloramientos de calizas laminadas de la formación La Huérguina.

El yacimiento de Las Hoyas está considerado como uno de los más importantes del mundo del Cretácico inferior, sobre todo porque algunos fósiles encontrados -junto con otros restos aparecidos en China- revolucionaron el conocimiento de las aves más primitivas.

Los fósiles hallados en este yacimiento han permitido confirmar el origen dinosauriano de las aves, a través del estudio de las transformaciones esqueléticas que se operaron en los dinosaurios para dar lugar al aparato volador esquelético de las aves actuales.

Aunque las aves son solo una parte de los ejemplares que se han encontrado en Las Hoyas, que tiene una colección de unos 14.000 fósiles catalogados (de dinosaurios, peces, insectos, artrópodos, etcétera), que se encuentran en el MUPA, muchos de ellos de gran importancia científica por su singularidad y por su buen estado de conservación.

Entre los fósiles más conocidos figuran el del concavenator corcovatus, un dinosaurio «jorobado» conocido popularmente como Pepito, o el pelecanimimus polyodon, que fue el primero que apareció con el cráneo completo en España y también el primero de la especie de los ornitomimosaurios que se halló en Europa.

Otro de los fósiles peculiares hallados en Las Hoyas es el de Pablito, un fósil de tiburón de agua dulce de hace 125 millones de años y 4,5 centímetros de longitud, que lo convierten en el escualo más pequeño conocido de la Tierra.

Además del de Las Hoyas, la provincia de Cuenca tiene otro importante yacimiento paleontológico, el de Lo Hueco del Cretácico superior, ubicado en el término municipal Fuentes, que apareció en mayo de 2007 al realizar las obras del AVE Madrid-Levante.

En su momento, Lo Hueco fue el yacimiento con más fósiles de dinosaurios de la península ibérica, del que se recuperaron más de 8.000 piezas en cuatro meses en una excavación de urgencia para permitir que prosiguieran las obras del AVE.

Además, estos fósiles son poco conocidos en general en todo el mundo, porque es uno de los escasos yacimientos del Cretácico superior no solo en España sino en toda Europa accidental, según se indicó cuando finalizó la extracción de fósiles de Lo Hueco.

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Paco Gil
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