La misión IceCube de la NASA viajará a la Luna como carga útil en la misión Artemis I

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El CubeSat de exploración de agua de la NASA está listo para engancharse a un viaje a la órbita lunar. No mucho más grande que una caja de zapatos, los datos de Lunar IceCube tendrán un impacto descomunal en la ciencia lunar.

El satélite está integrado en el cohete Space Launch System (SLS) y listo para viajar a la Luna como parte de la misión no tripulada Artemis I, que se lanzará este año.

Orbitando la Luna, Lunar IceCube usará un espectrómetro para investigar el hielo lunar. Misiones anteriores revelaron hielo de agua en la Luna, pero Lunar IceCube aumentará el conocimiento de la NASA sobre la dinámica del hielo lunar.

Los científicos están interesados en la absorción y liberación de agua del regolito, la superficie rocosa y polvorienta de la Luna. Con Lunar IceCube investigando este proceso, la NASA puede mapear estos cambios a medida que ocurren en la Luna.

Lunar IceCube también estudiará la exosfera, el volumen muy delgado similar a la atmósfera que rodea la Luna. Al comprender la dinámica del agua y otras sustancias en la Luna, los científicos podrán predecir los cambios estacionales para el hielo lunar que podrían afectar su uso como recurso en el futuro.

Todo esto se logrará a partir de un CubeSat eficiente y rentable que solo pesa 31 libras. Lunar IceCube es uno de los varios CubeSats que consiguen un viaje a la Luna a bordo de Artemis I. Estos pequeños satélites, junto con las futuras misiones Artemis, aumentarán nuestro conocimiento para vivir y trabajar en la Luna y, finalmente, en Marte.


Paco Gil
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