La ESA nombra al primer ‘astronauta’ en volar en la misión lunar Artemis I

Shaun the Sheep with Orion and European Service Module article
Shaun the Sheep with Orion and European Service Module article

Al astronauta lanudo especialmente entrenado, Shaun the Sheep, se le ha asignado un asiento en la misión Artemis I a la Luna. La asignación de Shaun fue anunciada por el Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, el Dr. David Parker.

David Parker dijo: «La asignación de la misión de Shaun completa la primera fase para los últimos miembros de nuestro cuerpo de astronautas, con la astronauta italiana de la ESA Samantha Cristoforetti actualmente en la Estación Espacial Internacional en su segundo vuelo espacial, el astronauta danés de la ESA Andreas Mogensen nombrado por su segundo vuelo y antes de que presentemos a nuestros nuevos astronautas de la convocatoria de selección de 2021 a finales de este año».

«Este es un momento emocionante para Shaun y para nosotros en la ESA. Estamos muy contentos de que haya sido seleccionado para la misión y entendemos que, aunque podría ser un pequeño paso para un humano, es un salto gigante para lambkind», agregó David Parker.

Shaun volará en la misión Artemis I, que será el primer vuelo de la nave espacial Orion de la NASA con un Módulo de Servicio Europeo de la ESA, planeado para dar la vuelta a la Luna y regresar. Esta misión no lleva una tripulación humana, sino que será controlada desde el suelo con su especialista lanudo como pasajero.

Orion y su Módulo de Servicio Europeo serán lanzados por el Sistema de Lanzamiento Espacial desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Estados Unidos. La nave espacial entrará en una órbita terrestre baja antes de que la etapa superior del cohete se dispare para llevarlo a una órbita translunar.

La nave espacial realizará un sobrevuelo de la Luna, utilizando la gravedad lunar para ganar velocidad y propulsarse a 70 000 km más allá de la Luna, casi medio millón de km de la Tierra, más lejos de lo que cualquier humano u oveja ha viajado.

ESA


Paco Gil
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